میراث توماس آلوا ادیسون

/ / برق قدرت

در دنیای کنونی ما بعید است میراثی به اهمیت و عظمت میراث ادیسون یافت شود. بله از جنرال الکتریک حرف می‌زنیم که در سال ۱۸۹۲ توسط توماس آلوا ادیسون بنیان‌گذارده شد. ادیسون جنرال الکتریک را تاسیس کرد تا تاکیدی باشد بر رشد و توسعه روزافزون فرصت‌هایی که در دل کسب‌وکار نوپای الکتریسیته بوجود می‌آمدند. در سال ۱۸۹۵ GE به تولید ترانسفورمرهای ۸۰۰ کیلوواتی و بزرگ‌ترین لوکوموتیوهای آن زمان (با وزن ۹۰ تن) می‌پرداخت.

GE در اسکینکتادی (Schenectady) نیویورک پا گرفت، جایی که هنوز هم میزبان دفتر مرکزی شرکت است و برای نخستین بار در ایالات متحده لابراتوارهایی را راه‌اندازی کرد که تنها به تحقیقات علمی اختصاص داشتند. در همین لابراتوارها بود که GE نخستین فن‌های برقی، نخستین تستر برقی (D-12)، نخستین گاز برقی (Hotpoint) و نخستین کشتی با نیروی محرکه برقی (USS Jupiter) را اختراع و عرضه کرد. اولین لامپ یا تیوپ خلا که مگنترون (Magnetron) نامیده می‌شد نیز توسط GE اختراع شد. این لامپ‌ها بعدتر به پایه صنایع میکروویو تبدیل شدند. و تمام این‌ها تا قبل از سال ۱۹۲۰ اتفاق افتاده بود!

 البته کار GE مسلما چیزی بسیار فراتر از تولید لوازم آشپزخانه بود! لامپ‌های خلا بعدها پایه‌های سیستم‌های رادار را در جنگ جهانی دوم تشکیل دادند. در سال ۱۹۱۸ GE یک آلترناتور ۲۰۰ کیلوواتی ساخت که نخستین سیستم رادیویی ماورابحار (trans-oceanic) را فعال می‌کرد. در سال ۱۹۲۷ نخستین برنامه‌های تلویزیون‌های خانگی از ایستگاه رادیویی GE پخش شدند. این شرکت بخش پلاستیک‌هایش را در سال ۱۹۳۰ افتتاح کرده و در سال ۱۹۴۰ سیلیکون را ابداع کرد! GE بود که نخستین موتور جت آمریکایی یعنی I-A را طراحی کرد که هواپیمای Bell XP-59 را به پیش می‌راند.

البته تاریخچه این شرکت همیشه هم آن‌طور درخشان و تحسین برانگیز نبوده است. این شرکت در زمان فعالیتش در زمینه انرژی هسته‌ای با مناقشات زیادی روبرو شد. در سال ۱۹۷۶ سه نفر از دانشمندانش در اعتراض به عدم اعتراف شرکت به وجود مشکلاتی در طراحی رآکتورهای Mark 1، شرکت را ترک کردند. این همان رآکتوری بود که فاجعه فوکوشیما را در سال ۲۰۱۱ رقم زد. درگیر شدن GE در روند تحقیق و تولید سلاح‌های هسته‌ای باعث شد که برخی مشتریان در دهه‌های ۸۰ و ۹۰ میلادی خرید لامپ‌های این شرکت را بایکوت کنند. شرکت در سال ۱۹۹۲ از این جریان کناره گرفت.

در سال‌های اخیر GE در بسیاری از حوزه‌های پژوهش‌های علمی وارد شده است. Mars Observer را در سال ۹۲ ساخته و به تعمیر ایستگاه فضایی بین‌المللی هم کمک کرده است. GE هنوز هم فناوری‌های تولید نور را توسعه می‌دهد و آخرین محصولش در این زمینه نوعی از لامپ‌های LED است که نسبت به لامپ‌های معمولی ۷۷ درصد انرژی کمتری مصرف می‌کنند و عمری ۲ ساله دارند.

general-electric